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40년만에 야생에서 보는 따오기...10여년 복원 노력끝에 22일 야생 방사
신두식 기자 | 승인 2019.05.08 15:40

지난 1970년대말 관찰된 이후 한반도에서 자취를 감췄던 따오기를 복원 노력끝에 다시 볼 수 있게 됐습니다.

환경부와 문화재청, 경상남도 창녕군은 멸종위기 야생생물 II급이자 천연기념물 제 198호인 따오기를 오는 22일 경남 창녕 우포 따오기복원센터에서  야생으로 처음 방사할 예정이라고 오늘 밝혔습니다.

따오기는 1979년 비무장지대에서 마지막으로 관찰된 이후 우리나라에서는 멸종됐지만, 이번 야생 방사로 멸종 40년만에 한반도에서 서식할 수 있게 됩니다.

환경부는 지난 2008년 한중 정상회담 당시 중국 후진타오 주석이 기증한 한쌍과 지난 2013년 시진핑 주석이 기증한 수컷 두 마리를 시작으로 창녕 우포 따오기복원센터에서 증식 복원에 노력한 결과 복원 10년만에 3백 63마리로 늘어났고, 올해 처음으로 야생 방사를 하게 됐다고 설명했습니다.

이번 따오기 방사는 멸종 40년의 의미를 살려 40마리를 방사할 예정으로, 암수 비율은 1대 3, 어미와 새끼 비율은 2대 1을 고려해 선별됐습니다.

창녕군은 처음 따오기가 도입된 2008년부터 2009년까지 1년동안 중국 사육사로부터 사육기술을 전수받아, 독자적인 증식기술을 발전시켰고, 국내 조류독감 발생때마다 복원센터 직원들이 24시간 체제로 따오기를 지키는 등 정성을 기울여왔습니다.

창녕군은 방사될 따오기에 위치추적기와 가락지를 착용시켜 실시간으로 위치를 파악하고, 따오기 연구자와 자원봉사자, 서포터즈 등 80명이 매일 관찰할 예정이라며, 여기서 얻은 정보를 활용해 향후 대체 서식지를 확대할 계획이라고 전했습니다.

따오기의 첫 야생 방사 행사에는 조명래 환경부 장관과 정재숙 문화재청장, 김경수 경남지사, 한정수 창녕군수 등이 참가할 예정입니다.

또 중국과 일본에서도 관계자들이 방한해 오는 22일 '생물다양성의 날'과 '습지의 날' 기념행사 이후 진행될 따오기 야생방사 행사에 참석할 예정입니다.

신두식 기자  shinds@bbsi.co.kr

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